人类终究是“视觉”型的动物,因此人们在光学领域的研发从来没有停歇过,为了就是透过光学影像,追求感官体验。数码影像及光学技术的发展,在近二十年内更可用“突飞猛进”来形容,几年前,当Full HD画质才逐渐普及成为主流的视频分辨率规格后,紧接着打着更高像素的4K分辨率(4K resolution)随后诞生。

虽然4K影像尚未成为主宰影像市场的的主力规格,但4K影像应用大致上是呈现成长的态势,举凡支援4K摄影的摄像机、数码相机、周边播放器、显示器,乃至于4K 规格的视频作品等等,都有越来越普遍的趋势。目前4K解析度已是新一代“高画质”的代名词,许多热血的业余摄影玩家都已纷纷采用4K影视设备拍摄视音频日志(Vlog)了,更何况是媒体制作公司和电影制片,怎能不走在影像技术的前端?究竟4K影像的魅力在哪里,4K影像又能为影像制作带来哪些变革?且让我们继续往下看。

4K精细画质 挑战肉眼的极限

我们都知道,若想要在近距离内观看到清晰的影像细节,画面中像素点密度就要更紧密。所谓4K 分辨率,是指分辨率达4096 × 2160px (注一),因横向解析度有4,000像素,故简称4K分辨率,至于Full HD的分辨率为1920 x 1080px,两者相比,4K 影像的总像素点足足是Full HD的四倍。由于4K画面比Full HD画面拥有更细腻、紧密的像素点,因此4K画面所具备的影像细节资讯更丰富,观赏者看到画面中的物体也更接近真实视感的氛围。

4K高画质视频之所以广受欢迎,不只是因为“清晰的影像”,借由这些充满细节纹理的特写画面,例如人物身上的发丝、脸上的细斑或皱纹、野生动物毛发的光泽、黑夜里的星空与银河、喷溅的水滴、雨雾、爆破画面中四散的碎片和硝烟等等,更能牵动观众的情绪起伏,这就是4K 影像的美丽所在!

注一:4K电影(Digital Cinema Initiative; DCI) 规格为4096 x 2160px,4K电视规格为3840 x 2160px。 

(图说:4K像素是FHD像素的四倍。

 

(图说:4K画质与FHD画质局部分大后的比较。)

 

(图说:4K高画质呈现精致的影像。

 

影片静态画面撷图

4K 影片对于影像产业带来的不只是鲜锐的画质演绎,也改变了摄像人的作业方式。在过去,拍摄影片和静态平面照是各自独立执行的工作,平面摄影师若想要抓住精彩的瞬间动作或神韵,只能借由相机高速连拍捕捉画面。虽然Canon、Nikon机皇等级的数码单反相机的连拍速度可达每秒7~14张,Sony、Fujifilm高阶无反相机的连拍速度也差不多如此,但倘若相机的连拍速度不够快,或着是摄像师按下快门的时机(timming)没掌握好,精彩的瞬间凝结照可能就这样从指缝间流逝。连机皇的连拍速度都不见得能够完全捕捉到精彩的瞬间动态,更遑论是秒连拍速度不超过6张的中阶和入门级的数码单反相机。

视频是利用每秒至少24张的静态照片组成,也即是指帧幅率为24 fps (frame/per sec) (注二),根据此影像原理,影像工作者可从动态影片中撷取出某一张静态照片,作为平面编辑使用。当视频的帧幅率越高,代表每秒所含的静态帧幅数越多,高祯幅率不仅代表视频的播放顺畅度越佳,于生态、人像、婚礼等等的摄像师来说,高帧幅率能提升他们捕捉到理想瞬间的成功率。试想,一秒钟的影片可以撷取出至少24张以上的静态照片,这可是一般照相机无法达到的连拍速度呢。

4K高画质让撷出的静态照片画素可达800万以上,是Full HD 画质的四倍以上。或许有些读者会认为800百万画素的图片与现在数码单反相机动辄2,000万画素起跳的照片相差甚多,但对于绝大多数利用电脑、手机或平板观看图片的用户而言,800万画素的图片其实已非常足够了,甚至是用于印刷杂志封面、制作杂志开版图、美工插图都不成问题,这些优势都是以前Full HD 画质难以达到的结果。

注二:人眼每秒可分辨24张图片,当图片播放超过每秒24张时(24 fps),人眼的视觉残留效果就会形成连续性的动画。

(图说:从动态视频中撷取静态画格,可以提高捕捉高速瞬间画面的成功机率。)

 

创新的现场切换方式

使用过数码相机的用户一定有这样的经验,当原图画素越高,那么从画面中撷取局部影像再放大,则较能维持撷取影像的清晰度。同理,高画质的视频素材让制片人员在后制时拥有更多弹性编辑的空间,视频剪辑师在后制时可透过撷取4K影片的局部画面,让影片画面以更佳的构图呈现,或着发挥特写画面的效果,借此传达更佳的视觉效果。然而,4K高画质的妙用不止于此,稍加发挥创意,4K摄像还有更多创意用途。

传统上,实施多机位作业至少需要两台以上摄像机拍摄画面,才能让切换台设备拥有多视角画面切换。不过,您曾想像过,利用单机就可以做到媲美多机位作业的效果吗?善用4K 高画质视频的优势,影像工作者可以透过一组4K影像处理器将单一4K 分辨率的画面,任意分割为4组Full HD 1080p画质的画面,不但让可运用的画面视角有更多元的选择,而且分割后的画面素质仍具有一定水平。试想一下,一个三人乐团表演,可以利用一台4K摄像机和一台4K影像处理器实现四机位、高画质输出,取景饱含全景、中景、特写,还可以随时调整机会,重新构图。上述拍摄取景和影像切换作业,只需一位人员即可游刃有余操控,大幅降低传统多机位作业的人力和设备需求。

4K高画质摄像的应用,不只是追求视觉上的“爽感”而已,从实务应用的层面来看,4K 影像处理器让4K影像的应用从广播领域扩展到教育课堂、培训课程、多机位采访、自媒体播报、现场活动甚至于环安监控等等。相信在不久的将来,4K 影像的应用将会更普及于我们的生活之中。

(图说:4K影像可分割为多画面使用,达到多机位拍摄的效果。)